Multimedia installation, 2021

If only we could sweep up a country’s collective pain…

In August 2020 a huge explosion ripped through the heart of Beirut and tore up whole communities. This unprecedented explosion unbalanced the country and the people that were already on tremoring revolutionary ground. Tonnes of glass were shattered throughout the city and displaced from their natural abode, a testimony to how fragile the situation was and still is. Yet the people were determined to sweep up the shards and painstakingly try to put their country back together. 

Sweeping is a multimedia installation exploring the symbolic and practical implications of the act of sweeping in the context of the aftermath of Beirut’s explosion.

Looking through the eyes, and brooms, of those who were on the ground in Beirut cleaning up weeks and months afterwards, Sweeping draws on a collective experience of solidarity, grief, and resilience. In admiration of people’s efforts to restore a sense of stability and safety through sweeping, the exhibition questions whether there is still a place for hope amid all the destruction?

The exhibition also features a performance of the artist’s personal experience in response to the aftermath, by taking the act of sweeping to the streets of London, in solidarity with those back home.

The exhibition took place at P21 Gallery between 4th and 14th of August 2021, with a private view on the 4th of August to commemorate one year since Beirut’s explosion.

Sweeping Creative Team 

Concept, design, and curation: Sally Souraya 

Design and technical support: Jonathan Samuels

Video editing: Lama Chidiac 

Poster photo and design: Hisham Assaad

Text: Farrah Akbik

Translation and subtitles: Sara Berjawi 

Performance footage: Sally Souraya, Jonathan Samuels, Rua A-Taweel and Bara’ah Al Dalati 

Thanks to Zeina Khatib for video editing support.  

Press Reviews

Ordinary people wearing gloves, brooms in hand, became some of the enduring images of civic solidarity from that period, and the inspiration behind Lebanese artist Sally Souraya’s latest work, Sweeping. 

(Layla Maghribi, The National News)


Read the full review here

A Lebanese exhibition in the UK is commemorating the Beirut Port Explosion through a unique artistic scope that explores the act of sweeping.

Created by Lebanese multidisciplinary artist Sally Souraya, Sweeping is a multi-media installation that dives into the symbolic and practical implications of sweeping in the context of the Beirut explosion. 

(Hussein Yassine, 961)

Read the full review here

 Looking back, Sally can place her grief along the pavements of London. Memories of sweeping in certain streets. Members of the public, curious and questioning, even stopped to help her sweep up. She swept her grief along for what turned out to be a 4 hour and 20 minute exhibition of personal response but also of raising awareness. A grief that evolved into an artistic interaction with the people along her route that stopped to share in her performance. 

(Farrah Akbik, NOW Lebanon)

Read the full review here.

في قصص من نزلوا إلى الشوارع لإزالة آثار الدمار بدا واضحاً أنهم أوجدوا طريقة لإزالة الذكريات المرافقة للانفجار، لا الانفجار وحده، فتأثّروا إلى حدّ كبير بكونهم على الأرض، ويرون أمامهم آثار الدمار ودم الضحايا والصور التي يجهلون مصير أصحابها. في الوقت نفسه، كانوا يشعرون بأنّهم يقومون بعمل فاعل، بغضّ النّظر عن التعب الذي يشعرون به. وكانت تعني لهم الكثير الردودُ على أولئك الأشخاص، الذين كانوا يساعدونهم ويرون امتنانهم. كانت هذه كلّها مبادرات فرديّة، وفق ما توضح ثريا، التي أرادت أن تنقل أصواتهم ضمن مبادرتها؛ فنقلت كيف أن عملاً يوميّاً بسيطاً هو عمل التكنيس، وأداة بسيطة موجودة في حياتنا اليومية أخذت بُعداً مختلفاً، ودلالات نفسية، وأبعاداً سياسيّة   بفضل التضامن والتكاتف بين المواطنين، ما يُظهر عجز الدولة عن الوقوف إلى جانب مواطنيها. ب

(كارين إليان, النهار)


Read the full review here.

سالي ثريا “تكنس” أوجاع بيروت في معرض سمعي بصري بلندن
التشكيلية سالي ثريا توثق عبر معرضها تجربة جماعية من التضامن والصمود بين اللبنانيين بعد انفجار المرفأ فلجأت إلى محاكاة عمليات التنظيف في بيروت الجريحة

(صحيفة العرب)

Read the full review here.

 تعود ثريا إلى توثيق الحالة الشعورية والنفسية للناس وهم يقومون بتنظيف المكان على مدار عدّة أسابيع ، من أحل إبراز تجربة جماعية من التضامن والحزن والصمود, سعى أصحابها إلى استعادة إحساسهم بالإستقرار والأمان من خلال فعل الكنس, لتطرح تساؤلاً أساسياً إن بقي مكان للأمل وسط كل الدمار. ا

(العربي الجديد)  

 Read the full review here.

 ويشتمل المعرض على تسجيل مصور يمثل جزءا من تجربتي الشخصية كفنانة بعد الإنفجار, تقول ثريا ل “عربي ٢١”, حيث كانت وقت الانفجار في ٤ آب ٢٠٢٠ موجودة في لندن, فلجأت إلى محاكاة عمليات التنظيف في بيروت, وقامت بكنس شوارع في لندن, بعدما أحضرت زجاجا مكسورا وسارت من منزلها حتى السفارة اللبنانية, للفت الأنظار تجاه ما يجري في لبنان, وفي ذلك أيضا “رسالة سياسية” كما تقول. و

(عربي ٢١)

  Read the full review here.